El Abogado del diablo

D·M·Lafuente·Scripsit·Date·01/23/2006

Absolutamente a cada persona que conozco que mira o miraba televisión me decía: no me quiten Discovery Channel. Yo era ultra adicto a este canal hasta que dejé de tener televisión en mi cuarto (un mal) y televisión por cable (otro mal). El otro día reflexioné la importancia que está tomando la Wikipedia en mi vida. No existe momento del día que no vaya a parar a ésta. La Wikipedia es como Discovery Channel para mí, pero en la web.

El abogado del diablo (en latín advocatus diaboli) o promotor de la fe (en latín Promotor Fidei) es el apelativo popular con el que se alude al procurador fiscal en los antiguos juicios o procesos de canonización de la Iglesia Católica. El oficio de este abogado, generalmente clérigo doctorado en derecho canónico, era objetar, exigir pruebas y descubrir errores en toda la documentación aportada para demostrar los méritos del presunto candidato a los altares como beato o santo. Si bien su papel le hacía aparecer figuradamente alineado entre las filas de los que se oponen al candidato (de donde procede el mote de «abogado del diablo», para este «defensor del otro bando») en realidad se encargaba de defender la autenticidad de las virtudes del que será propuesto como modelo a imitar por el pueblo cristiano.

Este oficio fue establecido en 1587 y abolido por el papa Juan Pablo II en 1983. La agilización del proceso le permitió realizar casi 500 canonizaciones y más de 1.300 beatificaciones, frente a las 98 canonizaciones de sus predecesores en el siglo XX.

El término abogado del diablo se aplica por extensión a personas que defienden una posición en la que no necesariamente creen, o a presentar un contraargumento a una posición en la que sí creen en otro debate. Este proceso permite comprobar la calidad del argumento original e identificar las debilidades de su defensa.

¿Pero qué tiene que ver la frase «abogado del diablo» con la Wikipedia? Simplemente, de pensarlo me entró curiosidad el término. Pensé que no iba a encontrar el origen de esta famosa frase y ahí la tienen.

Genial.


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